My Test Lab: 2006

zondag 31 december 2006

Hoe ethisch blog jij!?

respecting ethical valuesNee, ik ben de laatste die voor predikant wil spelen. Maar om te voorkomen dat het bloggen straks zo'n negatieve naam krijgt, kan een beetje ethiek geen kwaad. Zoals ik gisteren al schreef, vind ik dat de commercie teveel invloed krijgt op het fenomeen bloggen. Teveel bloggers laten zich gebruiken. Een beetje tegengas lijkt dan ook op z'n plaats. Dus lanceer ik hier een bescheiden initiatiefje : "respecting ethical values". Wat mij betreft: idee een 9, uitvoering een 2. Want eigenlijk moet dit initiatief worden omarmd door een groepje internationaal gezaghebbende bloggers. Zij hebben de autoriteit en hun blogs hebben het bereik om zo'n idee wereldwijd uit te rollen. Maar laat dat je vooral niet weerhouden...

Draag je het bloggen een warm hart toe en ben je het met me eens dat blogs géén speeltuin mogen worden van adverteerders? Kijk dan op ehticalbloggers en meld je aan. Plaats de banner met de bijbehorende link op je eigen blog en help mee om de aandacht te vestigen op de ethiek van het bloggen. Nog even voor alle duidelijkheid: er is natuurlijk helemaal niks mis met reclame op je blog. Maar zodra reclame en redactie met elkaar worden vermengd is dit schadelijk voor het aanzien van de hele bloggerswereld. Dát is waar we met dit initiatiefje tegen ten strijde trekken.

De lijst van ethical bloggers is nog even under construction. Er moeten eerst minstens een tiental deelnemers zijn voordat de lijst gepubliceerd wordt. Uiteindelijk hoop ik dat e.a. ooit wordt opgepikt door wat mensen die het idee verder kunnen helpen en op grotere schaal van de grond kunnen tillen. Want zelf ben ik maar een onbekend bloggertje met een blogje van niks en veels te weinig tijd en energie. Dus denk je een bijdrage te kunnen leveren, laat van je horen.

Lees verder...

vrijdag 29 december 2006

Ga de dialoog met je lezers aan

Ik zal het maar eerlijk bekennen. De start van My Test Lab was een redelijk impulsieve. Voordat je aan een blog begint, kun je maar beter eerst een gedegen plan opstellen. Eén van de fouten die ik maakte was dat ik bezoekers meteen de mogelijkheid bood om op mijn postings te reageren. Da's dom. Want zeker in het begin reageert er geen hond. En als je al een tijdje bezig bent en er is nog niemand die een comment heeft geplaatst, dan maakt dat toch een sneue indruk. Slimmer is om de comments in eerste instantie uit te schakelen en eerst een stevig publiek op te bouwen. Maar á la... inmiddels druppelt er heel af en toe een reactie binnen. Hoog tijd dus om dat voor iedereen wat méér zichtbaar te maken...

Comments kunnen heel waardevol zijn. Ze geven je een goede indruk van wat er onder je lezers leeft. Soms betekenen ze een nuttige aanvulling op je eigen postings. Bovendien kan het boeiende discussies opleveren tussen diverse bezoekers onderling. Normaal zijn de comments alleen terug te vinden onder de specifieke postings waarop wordt gereageerd. Maar met hulp van Hoctro's Place heb ik de "recent comments hack" aan mijn blog toegevoegd. Voortaan zie je direct in de rechterkolom van My Test Lab een overzicht van de allerlaatste comments.

Voel je vrij om je in de lopende discussies te mengen en zelf een duit in het zakje te doen. Ik zal alle comments in ieder geval aandachtig lezen en daar waar ik me geroepen voel kun je zeker een reactie verwachten. Voorlopig gaan alle comments ongecensureerd meteen door. Zodra ik misbruik bespeur door spammerts of snuiters die alleen ter meerdere eer en glorie van zichzelf commentaar geven, ga ik alle comments eerst zelf beoordelen en bekijk ik welke wél en niet gepubliceerd worden.

Lees verder...

Ahum... de ethiek van het bloggen

Niet dat ook maar iets tegen commercie heb. Maar er zijn grenzen. En die schijnen nogal eens overschreden te worden. Steeds vaker lees je dat bloggers zich voor het karretje laten spannen van allerlei bedrijven. Zo probeerde Microsoft onlangs nog gezaghebbende bloggers te paaien met een gratis laptop in de hoop op veel positieve berichtgeving rond Vista. Kijk, dáár hou ik dus niet van. Maar nog veel kwalijker vind ik het initiatief van de Word of Mouth Marketing Association. Die heeft een tiental richtlijnen opgesteld over de wijze waarop het bedrijfsleven met bloggers dient om te gaan. En dit wordt dan gepresenteerd als een soort van ethisch manifest. Een regelrechte gotspe…

Hilarisch hoe MarketingFacts deze 10 richtlijnen serieus onder de aandacht probeert te brengen van het Nederlandse bedrijfsleven. Het lijkt wel alsof de bloggers zélf helemaal niets te vertellen te hebben. Een beetje blogger neemt zijn eigen verantwoordelijkheid en is niet ‘om te kopen’ met cadeautjes en snoepreizen. Iedereen mag mij van alles toesturen (kom maar op met al die geschenken, hoe duurder en exclusiever, hoe liever het me is)… Máár ik bepaal óf ik er over schrijf en hoe ik er over schrijf. En als ik er al over schrijf, dan heb ik de plicht om erbij te vermelden wat de aanleiding is en wat ik cadeau heb gekregen. Het dient voor de lezers in ieder geval klip en klaar te zijn in welke context ze mijn woorden moeten plaatsen.

Alle bloggers zouden er goed aan doen om een strikte scheiding te maken tussen commercie en redactie. Want juist de opkomende vermenging van die twee, is schadelijk voor het aanzien van de hele blogosphere. Reken maar dat een flink aantal serieuze bloggers er mee ophoudt zodra blijkt dat steeds meer blogs onder invloed staan van het bedrijfsleven. Het zijn vooral de bloggers zélf die deze ontwikkeling een halt toe kunnen roepen. Dus kom op… bewaar je onafhankelijkheid en laat je niet manipuleren in ruil voor spiegeltjes en kraaltjes.

Lees verder...

dinsdag 26 december 2006

Abonneer en maak kans op 1.000.000,-

Even zonder dollen. Om de populariteit van My Test Lab een extra impulsje te geven, tasten we diep in de buidel. Iedereen die zich vóór woensdag 31 januari 2007 abonneert op onze gratis Nieuwsbrief (registreren met je e-mailadres in de rechterkolom), maakt kans op maar liefst 1 miljoen euro! Okay, okay... dat miljoen gaan we niet zelf ophoesten. Maar een héél Staatslot kan er best vanaf. En je weet maar nooit... voor je het weet heb jij het winnende nummer en ga je voortaan als miljonair door het leven (moet je natuurlijk niet meteen als een dolle geld uitgeven). Meld je vandaag nog aan voor de gratis My Test Lab Nieuwsbrief. Je e-mail adres wordt niet aan derden doorgegeven en je kunt je altijd zo weer afmelden. Dus wat heb je te verliezen!?
Let wel: onder álle inschrijvers wordt slechts één Staatlot verloot. De winnaar van het lot ontvangt automatisch bericht. Over de uitslag is geen correspondentie mogelijk.

Lees verder...

zondag 24 december 2006

Nieuwsbrief verstevigt band met je lezers

Je blogt om gelezen te worden. Natuurlijk hoop je dat bezoekers het niet bij een éénmalig bezoek laten. Om ze aan je te binden, kun je ze o.a. uitnodigen voor een abonnement op je eigen gratis e-mail nieuwsbrief. Voor het opzetten van zo'n nieuwsbrief en het beheren van je mailinglist, biedt Zookoda uitkomst. Dit is een gratis web2.0 applicatie waarmee je alles eenvoudig online kunt regelen. Alleen even registreren en daarna wijst alles zich zo goed als vanzelf...

Zookoda biedt je keuze uit verschillende templates die je zo in je blog kunt integreren. Via zo'n template kan elke geinteresseerde zich op je nieuwsbrief inschrijven. Zookoda handelt de inschrijving en bevestiging automatisch voor je af (evtueel via zelf te customizen pagina's). Kortom, je hebt er verder geen omkijken naar. Het enige waar jij je nog druk over hoeft te maken is de inhoud van je nieuwsbrief. Is je nieuwsbrief gereed voor verzending? Dan is één click voldoende. Want Zookoda handelt ook de verzending voor je af.

Lees verder...

zaterdag 23 december 2006

Technorati lust My Test Lab niet

Technorati is dé site waar bloggers elkaar voortdurend in de gaten houden. Wanneer je jezelf hier eenmaal hebt geregistreerd en je blog hebt geclaimd, worden al je nieuwe postings automatisch geindexeerd en via tags gerubriceed. Zodat andere bloggers op de hoogte blijven van je bijdragen en daar eventueel naar kunnen linken. Helaas, ik heb er al heel wat pogingen opzitten, maar Technorati blijft hardnekkig volhouden dat er op My Test Lab al weken geen nieuwe postings zijn gepost. Vandaar dat ik mijn blogclaim heb opgeheven en hierbij een nieuwe poging doe om My Test Lab voortaan 'up to date' geindexeerd te krijgen. Daartoe heb ik een stukje code aan deze posting toegevoegd. Voor lezers verder niet interessant. Maar heb je een blog, probeer het dan in ieder geval op Technorati te claimen. Dat kan je veel extra links en lezers bezorgen.



Technorati Profile

Lees verder...

Blogger verbouwen? Doe het zelf.

Ondanks de kleine probleempjes die ik nog regelmatig ondervind, is Blogger Beta niet langer Beta meer. Op zich ben ik er best tevreden mee. Het is tenslotte gratis dus moet je ook niet zeuren als het allemaal even niet naar behoren functioneert. Inmiddels heb ik her en der wat oplossingen gevonden om de standaard mogelijkheden uit te breiden. Kennelijk ben ik niet de enige die méér wil. Eén van de meest bezochte pagina's op My Test Lab is die over het "three column grid". Ofwel een driekoloms template voor Blogger. Deze behoort helaas niet tot de basis keuzemogelijkheden. Voor iedereen die zijn Blogger blog wil verbouwen, hier wat praktische tips...

Behoefte aan een andere template dan Blogger je te bieden heeft? Wil je breadcrumbs toevoegen of bijvoorbeeld wat extra widgets die niet in het basispakket zitten? Wil je tags omzetten in praktische labels, een favicom toevoegen of de standaard Blogger navigatiebar verwijderen? Of ben je op zoek naar extra ideeën en inspiratie om je blog te verfraaien en extra functionaliteit te geven? Ga dan eens voor een grondige verbouwing (ook uit te voeren met twee linkerhanden) te rade bij een van de volgende Blogger blogs:

Beautiful Beta
Beta Blogger For Dummies
Hoctro's Place
Hackosphere
Stubborn Fanatic
All Blog Templates Collection


Lees verder...

donderdag 21 december 2006

Corporate blog vergt andere mentaliteit...

Waarom komt corporate blogging in Nederland maar niet van de grond? De discussie over die vraag wordt gedomineerd door vertegenwoordigers van “de nieuwe media”: mensen dus die gewend zijn in middelen denken. Zij zien in corporate blogging ‘the holy grail’ voor hun eigen business. En grijpen élke mogelijkheid aan om niet bloggende organisaties af te schilderen als dom, conservatief en slaperig. Maar als je ze vraagt wat corporate blogging is en wat de praktische consequenties zijn, dan staan ze met de bek vol tanden...

Tot op heden is nog niemand er in geslaagd om het begrip ‘corporate blogging’ helder te definiëren. Er wordt gemakshalve verwezen naar “goede” voorbeelden (ik ben er zelf niet kapot van) van bedrijven als Microsoft, Sun en Google. Maar wat nu als je werkt in een organisatie met wat minder aansprekende producten en diensten? Zou een corporate blog voor een doorsnee machinefabriek, een galvaniseerbedrijf of bijvoorbeeld een Gemeentelijke Geneeskundige Dienst ook zoveel belangstelling trekken?

Nog belangrijker is dat de “nieuwe media” vertegenwoordigers bijna volledig voorbij gaan aan de dagelijkse praktijk. Kijk hoe organisaties reageren als een Pieter Storms met gierende banden en draaiende camera voor komt rijden. Zie hoe de gemiddelde medewerker is gedrild om zich van commentaar te onthouden. Zie hoe de doorsnee PR-functionaris externe kritiek bagatelliseert en liefst met de mantel der liefde toedekt . En vraag jezelf eens af hoe vaak een directie bereid is om écht openheid van zaken te geven of voor de verandering eens het boetekleed aan te trekken.

Nee, als je het puur van de communicatieve kant bekijkt (de énige juiste benadering), dan is duidelijk dat we nog een lange weg te gaan hebben. Eerst moet er een algehele cultuuromslag plaatsvinden in het Nederlandse bedrijfsleven. Eerst moet iedereen het belang inzien van totale openheid en transparantie. Pas wanneer een organisatie er in álle lage van doordrongen is dat je uiteindelijk veel méér bereikt met volledige openheid, krijgt corporate bloggen een kans. Naast álle andere vormen van communicatie. Want nogmaals, corporate bloggen is geen doel op zich. Het is maar één van de vele middelen om je doelstellingen als organisatie te realiseren.

Lees verder...

dinsdag 19 december 2006

AdWords: verhoog je rendement tot wel 1000%!

Kun je door de juiste zoekwoorden in je postings op te nemen, méér geld verdienen aan Google Adwords? Het was één van de vragen die ik me onlangs stelde. Om dat uit te vogelen deed ik een test met een stukje over PHP blog software. Hoewel het eigenljk nog veel te vroeg is om de balans op te maken, kreeg ik vandaag een voorlopige bevestiging van mijn vermoeden. Want één AdWords klik leverde me zojuist het allerhoogste bedrag op in mijn prille bloggerhistorie! Daar waar ik al helemaal happy was met een paar stuivers, boekte ik nu een resultaat dat honderden procenten hoger lag! Okay, het blijft natuurlijk allemaal kruimelwerk. Maar toch...

Als je een serieuze poging wilt wagen om geld te verdienen met je blog, lijkt het wel degelijk de moeite waard om vooraf zorgvuldig je woorden te kiezen. Analyseer via het Hulpprogramma van Google Adwords eerst wat ze ongeveer opleveren. En componeer vervolgens met gebruik van de meest rendabele trefwoorden een helder stuk tekst. Google zorgt er dan automatisch voor dat je tekst wordt omgegeven door contentgerelateerde AdWords advertenties met een substantieel hoger rendement per click.

Wél is het van belang dat je écht, kwalitatief goede content produceert. Je kunt natuurlijk hele oppervlakkige tekstjes rond één of meer zoekwoorden schrijven. Maar dat leidt alleen tot teleurgestelde bezoekers. Neem liever de tijd om je stevig in het onderwerp te verdiepen en gedegen postings af te leveren waar mensen serieus wat aan hebben. Dat komt het rendement alleen maar ten goede.

Overigens lijkt het me nog een hele opgave om élke keer weer zoveel voorwerk te verrichten. Het gaat behoorlijk ten koste van je spontaniteit. Het schrijven van een posting wordt op deze manier meer een soort puzzelen met woorden. Je moet er van houden. Maar zo te zien is de beloning er wel naar. Denk nou niet dat ik vanaf nu alleen nog maar op zoekwoorden ga schrijven. Daar heb ik het geduld en de discipline helemaal niet voor. Wel zal ik te zijner tijd nog eens op deze test terugkomen als ik wat meer bezoekers trek en ik de resultaten in een wat breder perspectief kan plaatsen.

Lees verder...

maandag 18 december 2006

2007: bloggen uit, corporate bloggen in!?

Het gezaghebbende onderzoekbureau Gartner maakt er naar mijn idee een potje van. Als IT-trendwatchers voorspellen ze dat bloggen in 2007 een beetje passé begint te raken. De komende maanden krijgen we er weliswaar nog flink wat bloggers bij, maar daarna hangt een grote groep zijn blog aan de wilgen. Mwah... zou kunnen natuurlijk. Maar datzelfde Gartner voorspelt dat corporate blogging in 2007 juist gaat doorbreken en gemeengoed wordt. En dat is volgens mij moeilijk met elkaar te rijmen.

Elk zichzelf respecterende organisatie wil graag voorop lopen. En niet achter de feiten aan. Als bloggen volgend jaar ineens niet meer 'in' is, dan ga je niet als spuit 11 nog eens met een (corporate) blog beginnen. Toch!? Reken maar dat de bloggers die er mee ophouden, allerlei argumenten aandragen om hun beslissing te verantwoorden. En het zou me niet verbazen dat er daarbij héél wat beschuldigende vingers richting het bedrijfsleven worden gericht.

De afgelopen jaren hebben vele bedrijven handig gebruik cq. misbruik gemaakt van de popularteit van het bloggen. Onder valse voorwendselen zijn diverse hypes gecreëerd die achteraf een goedkope marketingstunt bleken. Zogenaamd neutrale blogs bleken steeds vaker te worden gevoed door adverteerders met commerciële bijbedoelingen. En flink wat bloggers laten zich uitbuiten als goedkope contentleverancier voor slimme uitgevers die via banner- en adwords inkomsten hun zakken lopen te vullen.

Als die negatieve kritiek straks op grote schaal de kop opsteekt, maak je als organisatie direct al een valse start met je corporate blog. Maar goed, dit is dus koffiedik kijken. Net zoals Gartner dat doet. Het enige verschil is dat dit bureau zich fors laat betalen voor haar bespiegelingen.

Lees verder...

RSS Feed: wél of niet!?

Voor wie meerdere blogs wil blijven volgen zijn RSS Feeds een uitkomst. Want dankzij deze feeds, waarop je jezelf gratis kunt abonneren, hoef je de blogs niet langer meer te bezoeken om op de hoogte te blijven. Met behulp van een feedreader (zit steeds vaker standaard in je browser), kun je direct de laatste postings van je favoriete blog lezen. Voor My Test Lab heb ik een extra feed aangemaakt via Bloglines, een gratis online feedreader. Via de button aan de rechterkant kun je jezelf eenvoudig op de feed van dit blog abonneren. Ik kijk het even aan, maar eerlijk gezegd twijfel ik nog of ik de feed-functionaliteit wel wil blijven bieden...

Er is veel voor te zeggen om het je lezers zo makkelijk mogelijk te maken. Maar als je geld met je blog wil verdienen, dan heb je liever dat iedereen regelmatig je blog bezoekt. Tenslotte wil je dat er ook tekstlinks en/of banners wordt geklikt. Nu is wel mogelijk om aan je feeds wat advertising toe te voegen, maar dat levert volgens mij toch een stuk minder respons en méér irritatie op. Feedlezers zijn serieus geinteresseerden en heel gerichte lezers. Die zitten nóg minder op reclame te wachten dan de gemiddelde bezoekers van je blog.

Een optie is om in plaats van een 'full feed' een verkorte feed te geven. De feedlezer krijgt dan alleen de kopregel en de eerste paar regels van je posting te zien. Wil hij het héle verhaal lezen, dan kan hij zo vanuit zijn feedreader naar het volledige artikel doorklikken. Momenteel heb ik er bewust voor een 'full feed' gekozen. Maar als naar verloop van tijd blijkt dat dit ten koste van de bezoekersaantallen gaat, dan overweeg ik om e.a. om te zetten naar een verkorte feed. Is het je er puur om te doen dat je postings door zoveel mogelijk mensen worden gelezen, dan verdient een full feed uiteraard de voorkeur.

Lees verder...

zaterdag 16 december 2006

Extra traffic via del.icio.us en vele andere

Social bookmarking is niet alleen dé manier om jouw internet-vondsten en interesses met anderen te delen. Het biedt je ook prima mogelijkheden om je blog bij een breed publiek onder de aandacht te brengen. Door consequent je postings met gerichte tags te bookmarken via één of meer social bookmark-sites, bereik je precies die groep geinteresseerden die ál het nieuws volgen aan de hand van zelf opgegeven tags. Iemand die bijvoorbeeld via del.icio.us een gratis feedabonnement heeft rond de tag "bloggen", krijgt op élk gewenst moment een overzicht van álle actuele artikelen die met diezelfde tag zijn gebookmarked. Eén keer klikken, en hij surft rechtstreeks naar het bewuste artikel op jouw blog. Bijkomend voordeel is...

... dat al je bookmarks op del.icio.us weer apart door Google worden geindexeerd. Zo creëer je dus kunstmatig extra links naar je eigen blog. Waardoor je postings automatisch weer een stukje hoger worden genoteerd in de zoekresultaten! Naast del.icio.us zijn er inmiddels nog zo'n kleine 200 social bookmark sites waarmee je min of meer hetzelfde geintje uit kunt halen. Of dat nu echt nut heeft... tsja... het is natuurlijk nogal een forse klus. Bovendien loop je in sommige gevallen de kans om als spammer aangemerkt te worden. Dus enige terughoudendheid is op z'n plaats. Maar tot nog toe heb ik er via del.icio.us wél degelijk profijt van.

Lees verder...

vrijdag 15 december 2006

Bloggen voor je boterham? Het kan wél...

Problogger Darren Rowse vroeg collega bloggers wat zij in november met Google AdSense hadden verdiend. Vandaag publiceerde hij de uitkomsten van een poll waaraan 732 bloggerts deelnamen. De meesten kwamen niet boven een schamele 10 dollar. Maar toch, 23 deelnemers beweerden dat ze vorige maand meer dan 10.000 dollar hadden verdiend. Geen kattenpis! En dan te bedenken dat dit exclusief allerlei neveninkomsten is. Tuurlijk is het maar de vraag in hoeverre deze uitkomsten stroken met de werkelijkheid. Helaas is niet te achterhalen om welke topblogs het gaat. Benieuwd naar mijn resultaten?

Onlangs werd ik er fijntjes op gewezen dat Google verbiedt om je AdSense inkomsten te publiceren. Kan me daar wel iets bij voorstellen, omdat ze voor adverteerders nou eenmaal een veilingsysteem hanteren. Dus ik zal me in de toekomst iets minder concreet uitlaten. Maar voor dit moment mag je gerust weten dat mijn blog nog géén stuiver heeft opgeleverd. Zélf verbaasd me dat overigens niks. Zeker niet omdat het qua bezoekersaantallen nou niet echt stormloopt. En daarvan komt ook nog eens de helft uit het buitenland, terwijl de advertenties op de Nederlandse markt zijn gericht.

Ach, ik verwacht ook niet dat dit blog ooit echt iets gaat opleveren. Daarvoor is het ook te breed van opzet. Wil je serieus geld verdienen met bloggen, dan kun je jezelf maar beter richten op één specifiek onderwerp. En dan nog... Met alleen wat advertenties red je het waarschijnlijk niet. Je zult heel creatief na moeten denken hoe je allerlei extra bronnen aan kunt boren. Boeken, lezingen, consultancy, events... een succesvol blog is er een prima springplank voor. Maar alleen van bloggen kun je lastig rondkomen. Zeker als je jezelf beperkt tot het Nederlandse taalgebied. Dus misschien toch eerst maar eens die cursus Engels volgen voordat je definitief besluit om je baan op te zeggen om een carriere als blogpro te beginnen.

Lees verder...

donderdag 14 december 2006

Hoe dwing je koppensnellers tot stoppen?

“Ik schrijf dus ik besta”, zo denken vele bloggers. Maar je kunt schrijven tot je een ons weegt, als niemand je leest gaat de lol er snel vanaf. Toch!? De ingrediënten zijn voor elke bloggert gelijk: welgeteld 26 letters. Alleen waarom is er dan zoveel meer interesse voor de één dan voor de ander? Er zijn vele factoren die een rol spelen. Eén van de meest cruciale: de wijze waarop je een posting opent. 10 gouden tips voor kopregels met ‘stopping power’...

1. Stem tot nadenken, stel een vraag
2. Doe je lezer een verleidelijk aanbod
3. Haak in op de actualiteit van
4. Hanteer een gezonde dosis humor
5. Provoceer, maar doe het met mate
6. Bespeel de emoties van je lezers
7. Gebruik verrassende feiten
8. Open met een aansprekende metafoor
9. Start met een (bekende) quote
10. Hou je lezer een uitdaging voor


Lees verder...

woensdag 13 december 2006

Dutch Corporate Blog Award 2007

Ik snap het niet. Nou zijn er toch zoveel internet-georiënteerde bedrijven die de mond vol hebben over corporate blogging. Alleen blijven ze maar hangen in allerlei technische en strategische verhandelingen. Waarom niet zelf het goede voorbeeld geven? Waarom niet eens praktisch invulling geven aan een demo-blog? Waarom niet alle krachten mobiliseren en de Dutch Corporate Blog Award in het leven geroepen? Ondertussen wel die yankees napraten dat Corporate Blogging binnenkort gemeengoed is. Maar daarmee trek je natuurlijk geen enkele company over de streep. De Dutch Corporate Blog Award 2007... Ik nodig alle belanghebbenden van harte uit om met dit idee aan de haal te gaan. In de tussentijd kan iedereen via dit kneuterblog alvast de beste corporate blogs van vaderlandse bodem nomineren. Zodat degene die zich als organisator opwerpt, straks meteen goed van start kan.

Lees verder...

dinsdag 12 december 2006

Het bedrijfsblog is dood, leve het bedrijfsblog

Even voor de duidelijkheid: ik ben een groot voorstander van corporate blogging cq. business- of bedrijfsbloggen. Maar naast alle geweldige mogelijkheden, zie ik ook de bekende beren op de weg. Werd er in 2004/2005 in de marketingwereld nog gejubeld over corporate blogging, de laatste maanden is het redelijk stil. Jahaaa... er zijn nog wat belanghebbenden die krampachtige pogingen doen om het "bloggen voor bedrijven" op de kaart te zetten. Het lijkt sjorren aan een dood paard! Of toch niet!?

Tijdens een kleine speurtocht op het net, kwam ik een overzicht tegen van dé Corporate Blogs in Nederland. Een héle magere oogst waarin wonderlijk genoeg de grote dienstverleners en A-merk fabrikanten ontbreken. In een poging om het nog wat te laten lijken, heeft de opsteller van deze lijst ook maar wat éénpitters opgenomen die dagelijks op hun zolderkamertje zwoegen voor een boterhammetje.

Nadere bestudering van de verschillende 'corporate blogs' is ook al niet vrolijkmakend. Url's die dood zijn, blogs met wél twee, drie postings in de maand, veel gezever en gezemel en nagenoeg geen comments. En ik maar denken dat een corporate blog nu juist een prima medium was om een dialoog met je klanten en prospects aan te gaan. Om de band met je relaties te verstevigen. Om je als bedrijf te laten inspireren tot nieuwe initiatieven. Om extra traffic en sales te genereren. Om...

Helaas, niets van dat alles. De meeste bedrijfblogs slepen zich voort. De ideeën voor content zijn op. De bezoekersaantallen en reacties vallen tegen. En eigenlijk heeft niemand binnen het bedrijf er nog zin in. Het wachten is op de budget-besprekingen voor het nieuwe jaar. Waarbij onherroepelijk de vraag rijst... moeten we nog wel geld vrij maken voor ons bedrijfsblog? Neuhh... laat maar. Of staat er alsnog iemand op die zich er eindelijk eens serieus sterk voor gaat maken?


Lees verder...

Wie linkt er naar mij?

Als beginnend blogger kijk je soms met jaloerse blik naar collega bloggers die een hoge PageRank scoren. Een blog met een hoge PageRank straalt gezag uit. En zorgt voor een soort sneeuwbaleffect qua bezoekersaantallen. Over hoe de Google PageRank tot stand komt is al veel gezegd en geschreven. Ook al bestaat er een soort standaardformule, niemand weet precies welke wegingen Google toepast. Feit is én blijft dat de kwantiteit en kwaliteit van de externe links die naar jouw blog verwijzen één van de belangrijkste ingrediënten vormt voor een hoge PageRank. Alle reden dus om voortdurend aan je linkpopulariteit te blijven werken. Hoe check je nu welke sites er allemaal naar je linken?
Eén eenvoudige methode's om te controleren wie er naar je linkt, is door bij www.yahoo.com in het zoekveld link:jouw-volledige-blog-url in te tikken. Maar probeer ook eens de BackLink Analyzer tool uit.
Die scholtelt je in een paar seconden een actueel overzicht voor dat je ook nog eens als CSV bestand kunt downloaden voor verdere analyse in Excel.Op dezelfde pagina vind je in de rechterkolom nog meer praktische tools die je meer inzicht bieden in de positie die je site inneemt.


Wil je permanent weten wie er naar je linkt? Overweeg dan eens om de WhoLinked widget in je blog te integreren. Die is ook erg handig wanneer je actief aan het linkruilen bent. Dankzij deze widget hoef je niet zelf meer reprocial links te plaatsen. Zodra een ander op zijn site een link naar je blog opneemt, wordt zijn URL binnen enkele dagen in de widget op jouw site weergegeven.

Lees verder...

maandag 11 december 2006

Uit de school klappen of juist niet...

Lange postings schrikken af. Veel bezoekers beginnen niet eens te lezen als ze zo'n letterbrij zien. Bijna elke blogschrijver beseft dat 'ie zijn teksten kort moet houden. En dat 'ie de lezers direct in de eerste alinea moet 'raken'. Toch heb je soms behoefte om wat dieper op de materie in te gaan. De oplossing: uitklapbare postings. Ofwel postings waarbij je de tweede en álle volgende alinea's verbergt achter een link die de eerste alinea afsluit. Maar hoe maak je je postings voortaan uitklapbaar?

In het oude Blogger zat standaard een optie waarmee je de vervolg-alinea's van je posting eenvoudig kon verstoppen. De serieus geïnteresseerde bezoeker klikte na de eerste alinea op "read more" en kon daarna de rest lezen. Ook Blogger Beta biedt deze mogelijkheid, alleen zul je daarvoor wel zélf wat kleine aanpassingen door moeten voeren in je template via "edit html". Volg even de aanwijzingen van Beta Blogger Ramani voor Selective Expandable Posts. Dan heb je het allemaal zó voor elkaar.

Lees verder...

Breadcrumbs: Klein Duimpje revisted...

breadcrumbsZeker als je blog gevuld is met tientallen of honderden postings, kunnen bezoekers makkelijk verdwalen. Maak daarom gebruik van breadcrumbs (hier in geel gearceerd). Die zorgen ervoor dat een bezoeker altijd weet waar 'ie zich bevind en eenvoudig de weg (terug) kan vinden. Bijkomend voordeel: zoekmachines zijn dol op breadcrumbs. Ze leveren dan ook een belangrijke bijdrage aan een optimale indexatie!

Breadcrumbs integreren in een Blogger Beta Blog? Volg de aanwijzingen van Hocto: Adding Breadcrumb Trails. Is in een paar minuten gepiept en maakt je blog levenslang beter doorzoekbaar.

Lees verder...

zondag 10 december 2006

Test: méér verdienen met zoekwoorden

In één van mijn vorige postings heb ik uitgelegd hoe je er achter komt hoeveel kliks een bepaald zoekwoord op kan leveren. En wat een adverteerder ongeveer neertelt voor een klik op zijn AdWords advertentie waarin dit zoekwoord is verwerkt (de resultaten kunnen overigens per dag verschillen). Na zelf wat experimenteern kwam ik er bijvoorbeeld achter dat er voor het zoekwoord "php blog software" relatief flink wat méér wordt betaald. Bij wijze van test schreef ik daarom een artikeltje rond dit zoekwoord. Inhoudelijk stelt het niks voor (het is slechts een test), maar wat ik hiermee probeer uit te vogelen is:

1. Krijg ik nu ook AdWords advertenties met "php blog software" op mijn blog?

2. Krijg ik nu ook een x-aantal kliks, specifiek op "php blog software"?

3. Hoeveel bezoekers klikken nu door op de bewuste AdWords advertentie(s)?

4. Levert het me inderdaad een hoge vergoeding per advertentie-klik op?

De tijd zal het leren. Zodra ik meer inzage heb, doe ik er uiteraard verslag van op dit blog.

Lees verder...

Php blog software voor méér flexibiliteit

Zelf een blog opzetten? Met PHP blog software heb je praktisch alle vrijheid om precies dat blog te bouwen zoals jij het voor ogen hebt. In PHP opgebouwde pagina's worden gevuld met database gestuurde content. Hieraan kun je allerlei variabelen meegeven zodat bijvoorbeeld een nieuwe bezoeker andere content krijgt voorgeschoteld dan een vaste bezoeker, terwijl ze toch beiden via dezelfde URL op je blog binnenkomen. Er zijn verschillende gratis PHP blog software pakketten, die je zó kunt downloaden. Wat dacht je bijvoorbeeld van bBlog, een pakket dat zich makkelijk laten installeren. Of het het verrassende eenvoudige Simple PHP blog? Of van het veelgebruikte WordPress dat ook nog eens gratis hosting faciliteiten biedt?

Let op! Deze posting is slechts als test bedoeld. De informatie is verre van volledig. Wil je écht meer over PHP blog software weten, dan kun je beter even de wiki voor weblog software raadplegen.

Lees verder...

De meest rendabele zoekwoorden.

Om een beetje inzicht te krijgen in het effect van zoekwoorden, gebruik je het Hulpprogramma van Google Adwords. Nadat je hier een zoekwoord hebt ingegeven, zie je direct wat het bijbehorende zoekvolume is. Terwijl je meteen ook een lijst van alternatieve zoekwoorden krijgt voorgeschoteld. Maar neem eens even de moeite om nog wat dieper in dit programma te duiken. Doe alsof je via Google Adwords wilt adverteren en meld je aan met de zoekwoorden die je zojuist hebt ingetikt. Kies voor Standaardversie, geef aan op welke landen je jezelf wilt richten en stel een AdWords advertentie op. Klik op doorgaan en voeg eventueel nog enkele gesuggereerde zoekwoorden toe. Klik nogmaals op doorgaan en klik daarna op de "Verkeersschatter". Nu zie je direct wat 'n zoekwoord-klik je als adverteerder ongeveer zou kosten. Bovendien kun je afleiden welke zoekwoorden de meeste kliks opleveren en wat je ongeveer aan tegemoet kunt zien wanneer een bezoeker op een AdWords advertentie klikt waarin dit zoekwoord voorkomt. Lijkt me geen goed idee dat je dit nu als leidraad voor je content gaat gebruiken. Maar toch... het is verrot handig om te weten welke zoekwoorden méér rendement opleveren.

Lees verder...

vrijdag 8 december 2006

Van archief naar bibliotheek... nou ja

Standaard is Blogger Beta uitgerust met een archief-widget. Op zich handig... maar bezoekers die een beetje in dat archief rond willen snuffelen klikken zich het apezuur Hoctro (die ook the three column template ontwikkelde) is wat aan het stoeien geweest. Dat leverde de Table of Contents widget op. Met wat kleine wijzigingen in je HTML template creëer je een volledige titel-index (zie rechter kolom) van je complete blog. Zónder dat dit vertragend werkt! Bezoekers kunnen nu dus net als in de bibliotheek direct op (posting)titel selecteren met één klik. Er zit één kleine maar aan... Naarmate je archief groeit, krijg je een megalange index-lijst op de voorpagina van je blog. Da's dan misschien wel functioneel, maar niet fraai. Gelukkig is ook dáár een oplossing voor. Vivek laat zien hoe je elke widget van de Blogger Beta voorpagina kunt skippen. Terwijl ze wel behouden blijven voor de comment of gelabelde pagina's.

Lees verder...

donderdag 7 december 2006

Google Blog Search vs Google

Als test-blogger zoek ik continu naar manieren om My Test Lab bij een zo breed mogelijk publiek onder de aandacht te brengen. Door aan je blog een RSS en/of Atom feed te hangen, maak je het voor info-junks heel makkelijk om je blog-activiteiten te volgen. Helaas blijken blog searchers als Technorati en veel wat daarop lijkt nogal brak. De afgelopen dagen sloeg hier de twijfel toe. Na allerlei mislukte pogingen om My Test Lab ook via Technorati doorzoekbaar te maken, begon ik me toch ernstig af te vragen of er iets mis was met mijn feedinstellingen. Google Blog Search bood snel duidelijkheid. Al mijn postings zijn hier keurig geïndexeerd. Zelfs nieuwe postings zijn al binnen één uurtje via Google Blog Search benaderbaar. Kortom: met mijn feeds is niks mis. Nou zal de snelle werking van Google Blog Search ongetwijfeld iets te maken hebben met het feit dat ik via Blogger Beta (ook van Google) blog. Wat ik alleen niet begrijp is dat Google en Google Blog Search kennelijk twee totaal gescheiden werelden zijn. Als volslagen leek met nulkommanul benul van zoektechnieken, denk ik dat het toch heel eenvoudig moet zijn om beide zoeksystemen aan elkaar te koppelen. Maar daar waar Google Blog Search alle postings 'up to date' in kaart brengt, hobbelt het grote Google enkele dagen achter de feiten aan. Why? Iemand enig idee? Ook al is het misschien een oneerlijke test, Google Blog Search komt voor mij als glansrijk winnaar uit de bus.

Lees verder...

woensdag 6 december 2006

Ik vind je geweldig, hoe vind je mij?

Een comment toevoegen aan een blog van een ander, is soms een goede manier om je eigen blog in de schijnwerpers te plaatsen. In de meeste gevallen kun je bij de comments de url van je eigen blog achterlaten. Wat door andere comment-lezers wordt opgevat als een uitnodiging om een bezoek aan je blog te brengen. Bijkomend voordeel: comments worden bij de indexering door zoekmachines vaak meegenomen. Dat kan de vindbaarheid van je blog ten goede komen en zelfs leiden tot een hogere ranking in de zoekresultaten. Zelf heb ik het niet zo op dit soort trucs met een hoog "ik vind je geweldig, hoe vind je mij" gehalte. Maar vooruit... om de bezoekersaantallen een beetje op te krikken, kan een beetje opportunisme geen kwaad. Waar moet je op letten:

1. Voeg comments toe aan blogs met een hoge PageRank

2. Zorg dat jij liefst als eerste een comment levert

3. Hou je comment kort en zakelijk; val niet uit de toon

4. Eén comment per blog is genoeg; ga niet spammen

5. Bedenk dat comments meestal eerst worden gecontroleerd en...

6. Realiseer je dat ze je comment zó weer kunnen verwijderen

Kortom: voor de beste resultaten kun je maar beter een beetje subtiel te werk gaan. Pas op dat de vaste club van commentatoren niet over je heen vallen. Want dat doet vaak meer kwaad dan goed.

Lees verder...

Spieken bij de 10 beste blogwriters

De macht van het woord leek steeds meer aan glans te verliezen. Maar met de opkomst van het blog zien we een kleine kentering. Vandaag werden 10 blogwriters genomineerd voor het beste schrijversblog. Copyblogger, zelf één van de genomineerden, publiceerde een overzicht met bijbehorende links. Een prima bron van kennis en inspiratie in mijn zoektocht naar een eigen vorm en stijl. Altijd leerzaam om de kunst van het blogwritten af te kijken van een stelletje doorgewinterde pro's. Sommige strooien kwistig met praktische tips waar je beslist wat aan hebt. Zeker de moeite waard dus om een aantal van hen aan je favorieten toe te voegen. Mijn persoonlijke top drie:
1. Tom Chandler's Copywriter Underground
2. Brian Clark's Copyblogger
3. Dianna Huff's B2b Marcom Writer Blog

Lees verder...

Banners die scoren!?

Banners zijn meestal bloedirritant. Ze schreeuwen om aandacht, verstoren zorgvuldig opgemaakte pagina's en de clickratio is vaak om te janken. Als test heb ik er wél een paar geplaatst. Een beetje uit het zicht, dus strategisch niet écht slim. Maar ik wil het even tijd geven om te kijken wat het doet. Ondertussen vraag ik me ernstig af wat de meeste adverteerders bezield? Waarom moeten banners zo lelijk vormgegeven worden? Waarom moet ze altijd knipperen en flikkeren? Waarom moeten ze altijd zo nadrukkelijk communiceren: "hallo dit is reclame!!!".

Banner-experiment

Ik zal er wel volledig naast zitten. Maar ik hecht dus niet zoveel waarde aan deze 10 tips to more effective banners. Ongetwijfeld kan iemand me met statistieken om de oren slaan die mijn ongelijk bewijzen. Toch denk ik nu juist dat het naleven van dit soort beproefde tips op termijn de algehele banner-moeheid in de hand werkt. Adverteerders en exploitanten zouden eens wat vaker van de platgetreden paden af moeten wijken. Durf te experimenteren. Kijk eens wat meer naar de context waarin je een banner plaatst. En pas je vormgeving én boodschap daar op aan.

Tot 30% méér clicks

Voor wie toch niet zélf wil nadenken en liever standaardoplossingen toepast, nog één tip uit de praktijk. Zorg dat je banner altijd is voorzien van een "Klik hier" signaal. Dat hoeft niet perse in tekst maar kan ook visueel worden opgelost. Het levert je al gauw tot 30% méér clicks op. Want geloof het of niet, er zijn nog volop internetters die niet meteen door hebben dat ze op je banner kunnen clicken. Je moet consumenten natuurlijk nooit onderschatten, maar overschatten is het andere uiterste.

Lees verder...

maandag 4 december 2006

Dat tikt nog eens aan: $ 0,02

Op het gevaar af dat ik mezelf te kijk zet als geldwolf... Vandaag mocht My Test Lab de eerste $ 0,02 in ontvangst nemen. Verdiend dankzij een bezoeker die op een van de Google AdSense tekstlinks heeft geklikt. Op zo'n moment gaat het bij mij gelijk malen. Stel nou dat ik in plaats van die drie bezoekers er eens honderdduizend had gehad? In theorie zou dat moeten kunnen. Okay,... ik hoor je denken: "dream on". Zeker als je al wat langer blogt en alle onvolkomenheden van mijn blogje ziet. Maar toch, de gedachte laat me niet los. Ik heb absoluut niet de illusie dat ik met dit blog een giga publiek ga bereiken. En ik laat me zeker niet gek maken door al die succesverhalen over de kapitalen die je met Google AdSense en andere programma's kunt verdienen. Die eerste $ 0,02 is binnen. Dat is al heel wat. Ondertussen zou ik wel eens wat meer inzage willen hebben over het vergoedingensysteem van AdSense. Zelf zijn ze daar nogal vaag over. Betaalt een gerichte AdSense advertentie op een gespecialiseerd blog bijvoorbeeld beter dan een advertentie op een algemeen blog? Is het klikgedrag op een niche-blog zoveel anders dan op een breed publieksblog? Ik ben in ieder geval van plan om mijn ervaringen via dit blog te delen. Leuk als jij jouw ervaringen hier ook uitwisselt. Zodat we van elkaar kunnen leren.

Lees verder...

Schrijven voor Google

Ik probeer te ontdekken hoe je als blogger het beste kunt schrijven. Ondanks alle tips die je op verschillende sites tegenkomt, heb ik de succesformule nog niet gevonden. Is ook maar de vraag of die wel écht bestaat. Resultaatgericht bloggen lijkt veel meer op puzzelen met woorden dan op zomaar een stukje in elkaar flansen. Als experiment heb ik hieronder twee artikeltjes gepost. Inhoudelijk zijn ze vrijwel hetzelfde. Maar de grote vraag is welk artikel me straks de meeste bezoekers oplevert? Overigens is dat maar één aspect van het blogschrijven. Er is ook nog zoiets als lekker leesbaar schrijven voor échte mensen in plaats van zoekrobots. Daar is het me nu dus even niet om te doen. Over enige tijd zal ik aan de hand van de bezoekersstatistieken verslag doen welk artikel het beste scoort.

Lees verder...

Zoekmachine optimalisatie ofwel seo

Om je blog makkelijk vindbaar te maken, kun je zoekmachine optimalisatie ofwel search engine optimization (seo) toepassen. Er zijn vele gespecialiseerde bedrijven die een dagtaak hebben aan zoekmachine-marketing. Zij passen uiteenlopende optimalisatie technieken toe om websites hoger in de zoekresultaten van Google, Yahoo, MSN en andere te laten eindigen. Maar als blogger kun je gelukkig ook zelf véél doen. Elke post opnieuw liggen je kansen voor het oprapen…

Trefzekere headline.
Open je post met een headline die direct duidelijk maakt waar het over gaat. Kies je woorden met zorg. Controleer vooraf welke zoekwoorden op dit moment goed scoren. Dit kun je o.a. doen met het Hulpprogramma voor zoekwoorden van Google AdWords. Bedenk wel dat de populairste zoekwoorden ook de meeste concurrentie opleveren. Soms is het juiste slimmer om een stapje terug te doen en een iets minder gebruikt zoekwoord te kiezen.

Gebruik zoekwoorden.
Probeer óók in de rest van je posting zoveel mogelijk relevante zoekwoorden te verwerken. Maar let wel op dat dit niet ten koste van de leesbaarheid gaat. Maak je tekst desnoods wat langer. Zoekmachines zijn dol op een zo’n grote letterbrij. Voor je lezers is het uiteraard minder prettig. Help ze daarom een handje door lange teksten te serveren in kleine hapklare brokjes.

Link, link én link.
Door je tekst rijkelijk te voorzien van kwalitatief goede links, krijgen ze voor zoekmachines méér betekenis. Dus stop ze vol met links én zorg voor een duidelijke linkomschrijving, waarin je liefst ook weer veelgebruikte zoekwoorden verwerkt. Tip: installeer de Google Toolbar in je browser en let op het PageRank icoon zodra je een site bezoekt waar je naar wilt linken. Je ziet dan direct of die site er in de ogen van Google wél of niet toe doet.

Slim schrijven.
Bovenstaande suggesties zijn alleen bedoeld om meer zoekers te bereiken en ze te verleiden tot die éne click naar jouw blog. Realiseer je wel dat iedereen ook zó weer weg clickt als je inhoudelijk je belofte niet waarmaakt. Teksten die propvol zoekwoorden staan maar praktisch onleesbaar zijn, leveren misschien een hoop hits op maar leiden uiteindelijk alleen maar tot teleurstelling. Geef bezoekers liever een reden om nog eens bij je terug te keren. Schrijf slim, maar schrijf vooral ook onderhoudend en informatief.

Dit artikel is onderdeel van een experiment. Lees er meer over in mijn posting Schrijven voor Google.

Lees verder...

Optimaliseren voor zoekmachines

Om je blog beter vindbaar te maken, kun je in élke posting een stukje zoekmachine optimalisatie toepassen. Open je post altijd met een headline die direct duidelijk maakt waar het over gaat. Controleer vooraf welke zoekwoorden op dit moment goed scoren. Dit kun je o.a. doen met het Hulpprogramma van Google AdWords. Gebruik óók in de rest van je posting zoveel mogelijk relevante zoekwoorden. Maak je tekst desnoods wat langer en serveer hem in korte alinea’s aan je lezers. Voorzie je tekst bovendien van flink wat kwalitatief goede links en geef deze bij voorkeur één of meer zoekwoorden mee. Tip: installeer de Google Toolbar en let op het PageRank icoon. Daaraan zie je meteen of Google de site(s) waar je naar linkt wel of niet interessant vindt. Deze tips & trucs helpen je meer bezoekers naar je site te trekken. Maar pas op: als je inhoudelijk niets te bieden hebt, zijn ze ook zó weer weg. Dus schrijf niet alleen slim maar vooral ook onderhoudend en informatief.

Dit artikel is onderdeel van een experiment. Lees er meer over in mijn posting Schrijven voor Google.

Lees verder...

zondag 3 december 2006

Basis principes van blog-schrijven

Bij het schrijven voor een blog moet je niet alleen rekening houden met je lezers. Maar zeker óók met search engines. Zelf ben ik nog zoekende naar een goede vorm en stijl. Aan de ene kant wil je prettig leesbaar schrijven, prikkelende kopregels gebruiken en je teksten compact houden. Maar aan de andere kant ben je met het oog op de zoekmachines gedwongen om berekenend en efficiënt te werk te gaan. Kortom: ik ben er nog niet uit. Maar ik laat me graag inspireren door artikelen als 10 tips voor het schrijven van blogposts, hoe schrijf je een beter weblog en een goede blog writing stijl. Uiteindelijk is het natuurlijk allemaal een kwestie van trial and error. Stap voor stap probeer ik mijn weg te vinden in het blogschrijven. In de overtuiging dat het succes van een blog staat of valt met de inhoud. Aan de hand van diverse postings die ik hier publiceer en achteraf analyseer, hoop ik je binnenkort als 'ervaringsdeskundige' :-) wat praktijktips aan de hand te doen.

Lees verder...

Op zoek naar linkpartners...

Hoe meer sites naar jouw blog linken, hoe beter je blog via de zoekmachines is te vinden. Enige nuance lijkt op z'n plaats. Sites met veel links naar de achterbuurten van het internet worden door Google afgestraft. Een beetje oppassen dus. Maar feit blijft dat linkverwijzingen naar jouw blog de bezoekersaantallen flink omhoog kunnen stuwen. Zeker als het gaat om relevante sites die over hetzelfde onderwerp gaan. Het opsporen van dergelijke sites, mét de mogelijkheid om daar jouw link toe te voegen, doe je met de volgende zoekopdracht:

link toevoegen <onderwerp> of
add link <onderwerp> of
voeg link toe <onderwerp>
óf... een variant hierop.Uiteraard wél even tussen <> het belangrijkste onderwerp van je blog invullen. Op deze manier vind je heel gericht de juiste linkpartners.

Lees verder...

zaterdag 2 december 2006

Bloggen is bouwen, bouwen, bouwen

De meeste bloggers beginnen, net als ik, enthousiast en zónder nadenken. Maar helaas is de lol er vaak al na een paar weken vanaf. De ideeën voor nieuwe postings zijn opgedroogd en bezoekers kwamen er toch al niet, dus... Waarom zou je nog serieus werk maken van je blog? In de afgelopen jaren is het worldwide web op deze manier verrijkt met miljoenen blogs die zo goed als "dood" zijn. Ondertussen nemen die blogs wel kostbare serverruimte in beslag. Terwijl ze bovendien ook nog eens de zoekresultaten ernstig vervuilen. Ga je bloggen, maak dan eerst een duidelijk plan. Vraag jezelf af wat je met je blog wil bereiken. En of je de discipline en de tijd hebt om regelmatig nieuwe postings te verzorgen. Begin niet meteen online, maar experimenteer bij voorkeur offline of in een besloten omgeving. Zorg dat je al enkele tientallen postings hebt gedaan, voordat je je blog openstelt voor de héle wereld. Op die manier valt er voor je bezoekers tenminste wat te lezen. Ook niet geheel onbelangrijk is dat er voor de zoekmachines wat te indexeren valt. Hoe meer postings, hoe meer vermeldingen in de zoekresultaten. Dus hoe groter de kans dat je nieuwe bezoekers weet te bereiken. Bloggen is bouwen, bouwen en nog eens bouwen. Naarmate je hoeveelheid postings toeneemt, zal je blog steeds vaker opduiken in de zoekresultaten. Dus trek er gerust een flink aantal maanden voor uit om te ontdekken hoeveel aantrekkingskracht je blog heeft. Het creeëren van een groeiende club van vaste bezoekers gaat langzaam. Je moet dan ook over flink wat geduld en doorzettingsvermogen beschikken om een succcesvol blog uit de grond te stampen.

Lees verder...

vrijdag 1 december 2006

De ene link is de andere niet

Bij het indexeren van je blog, neemt Google ook de links mee waar je naar verwijst. Verwijs je naar allerlei onbelangrijke site, dan is de kans groot dat Google jouw blog een stuk minder serieus neemt. Kortom: lift mee op de autoriteit van gerenommeerde sites. En gebruik zoveel mogelijk kwaliteitslinks. Besteed daarbij ook extra aandacht aan de omschrijving die je in je link gebruikt. Een link als "klik hier" maakt je bezoekers wel duidelijk waar ze moeten klikken. Maar search-engines kunnen er weinig mee. Die hebben tijdens het indexeren meer aan een goede, beschrijvende link in de trant van: "Alles over bloggen". Maak het zoekmachines zo makkelijk mogelijk. Op termijn levert je dat alleen maar méér bezoekers op.

Lees verder...

Nederlands affiliate programma

Geld verdienen met je blog? Met banners en tekstlinks kun je een aardige bron van inkomsten genereren. Vooral al je internationaal en dus Engelstalig bezig bent. Concentreer je jezelf alleen op Nederland en Vlaanderen, meld je dan aan op Affiliates. Hier kun je deelnemen in een uitgebreid programma aan banners, deeplinks en tekstlinks die geld opleveren. Maar als nieuwkomer krijg je alléén betaalt, indien een bezoeker na een click op jouw site daadwerkelijk een product of dienst koopt. Eén keer per maand kun je je site laten beoordelen. Als hij qua inhoud en bezoekersaantallen de moeite waard is, krijg je een hogere waardering. En dat opent o.a. de weg naar tekstlinks waarbij je per click al een paar cent ontvangt. De kans dat je er echt rijk van wordt is en blijft natuurlijk marginaal. Bij wijze van test heb ik me zojuist aangemeld en een aantal banners geplaatst. De komende periode zal ik eens kijken tot welke resultaten dat leidt. Méér daarover lees je te zijner tijd. Tot later!

Lees verder...

Indexering komt op gang

Bloggen is vooral een kwestie van geduld. Want voordat de zoekmachines je weten te vinden, gaat er meestal wel een tijdje overheen. Tot mijn vreugde blijkt de indexering van My Test Lab inmiddels begonnen. En dat terwijl het nog maar een paar dagen geleden is dat ik dit blog bij verschillende search-engines heb aangemeld. Wil je zelf controleren of je blog is geïndexeerd? Kijk dan op Jux2. Hier krijg je direct een overzicht van de indexeringsresultaten bij Google, Yahoo, en MSN.In mijn geval was MSN de eerste die dit My Test Lab had opgemerkt. Vandaag heeft ook Google hem gevonden. De andere searchers zullen nu hopelijk spoedig volgen.

Binnenkort nog eens kijken of ik nog ergens wat kan linkdumpen. En zodra het qua bezoekers een beetje gaat lopen en dit blog een beetje goed gevuld is, wordt het tijd om op zoek te gaan naar wat goede linkpartners.

Lees verder...

donderdag 30 november 2006

Mijn blog heeft een slechte naam

Een beetje blogger, blogt onder een eigen domeinnaam. Daarmee onderscheidt je jezelf al direct van de crappy blogs over huisdieren, baby's en andere ongein. Je wordt meteen ook een stuk serieuzer bekeken door potentiële adverteerders, linkpartners en zoekmachines. Neem wél de tijd om over zo'n domeinnaam na te denken. Kies een naam die makkelijk is te onthouden en géén ruimte biedt voor spelfouten of foute schrijfwijze. En kies liever een naam die duidelijk vertelt blog over gaat dan een creatieve, nietszeggende naam. Een korte naam heeft vaak de voorkeur (beter te onthouden, minder tikfouten). Maar ik denk dat er ook helemaal niets mis is met url als: debesteboekenoverbloggen.nl. Heb je een prima naam gevonden, check dan eerst hoeveel hits die geeft bij Google. En ben je overtuigd dat er geen betere naam bestaat, dan volgt de finale check: is het door jouw gekozen domein nog vrij? Controleer hieronder! Zélfs als je gratis via Blogger wil bloggen, mag je wel even over de naam nadenken. Knap stom om te kiezen voor "My Test Lab" die alleen al bij Google 11.400 hits geeft. Ach ja, al doende leert men...

Lees verder...

woensdag 29 november 2006

10 redenen om géén bedrijfsblog te starten

Ook het bedrijfsleven moet er aan geloven. Een beetje bedrijf begint zijn eigen blog. Want dat is dé ideale manier om jezelf continu onder de aandacht te brengen van klanten en prospects. Veel goedkoper dan een miljoenen verslindende reclamecampagne. En natuurlijk veel beter meetbaar en veel effectiever. Yeah, dream on! Bezint eer ge begint. Hierbij 10 goede redenen om er niet aan te beginnen:

  1. Onvoldoende ideeën voor dagelijks nieuwe content
  2. Gebrek aan tijd om het blog te onderhouden
  3. Gemis aan kennis van weblogtechniek
  4. Gebrek aan specifieke schrijfvaardigheid
  5. Te weinig draagvlak binnen de organisatie
  6. Hoog afbreukrisico door kritische comments
  7. Geen geduld, te snel op véél bezoekers rekenen
  8. Gebrek aan goede follow up mogelijkheden
  9. Geen synergie met offline communicatie
  10. Onvoldoende budget om het goed te doen

Okay, er zijn redenen genoeg om wél werk te maken van een bedrijfsblog. Maar zolang bovenstaande barrières niet zijn weggenomen, is elke poging kansloos. Meer lezen over bedrijfsbloggen? Kijk op Diva Marketing Blog.

Lees verder...

Bezoekers lezen niet maar scannen!

Eén click, één blik... En dán moet het gebeuren. In een fractie van een seconde bepaalt de bezoeker of 'ie blijft of een deur verder gaat. Zorg dus dat 'ie direct wordt geraakt! Trek z'n aandacht met een uitnodigende headline. Met een panel, illustratie of foto. Met bulletpoints. Met een actie of onweerstaanbaar aanbod. Of mét... verzin het maar. Als je jezelf in de lezer blijft verplaatsen, moet het niet zo moeilijk zijn om hem in één oogopslag te "vangen".

Bekijk elke bijdrage vóór publicatie nog een kritisch door de ogen van een bezoeker. En vraag jezelf af: "what's in it for me?". Hou het kort, hou het simpel. Hou het overzichtelijk én functioneel. Vermijd:

  • te lange lappen tekst
  • grammatica en spelfouten
  • overkill aan visuele herrie
  • donkere achtergrond
  • layout-bugs
  • grote variëteit aan fonts
  • overload aan advertising
Ook bij bloggen geldt: je krijgt wat je verdient! Behandel je bezoekers daarom met respect. Besef dat je nooit een tweede kans krijgt op een goede eerste indruk. Zorg dat iedereen aangenaam wordt verrast. En maak het de moeite waard om nog eens bij je op bezoek te komen. Kijk voor meer blog-writing tips op About: Web Logs.

Lees verder...

Je eigen Google zoekmachine

Google biedt je de mogelijkheid om een "custom search engine" op je blog te plaatsen. Aan de hand van een aantal trefwoorden, kun je het zoekgebied afbakenen. Als je wilt, is de zoekfunctie eenvoudig te beperken tot je eigen site. Maar je mag naar eigen inzicht allerlei favoriete sites toevoegen. Optioneel kun je met één click de deur openzetten naar de rest van het worldwide web. Máár in de zoekresultaten staan de door jouw opgegeven sites altijd bovenaan! Aardige bijkomstigheid is dat je het resultatenvenster kunt customizen met o.a. je eigen banner. En als je deelneemt aan het AdSense programma, krijg je óók nog eens betaald voor de clicks op de Google Ads die bij de zoekresultaten worden getoond. Op die manier snijdt het mes aan twee kanten: méér service voor je bezoekers, méér inkomsten voor jou. Rechts kun je mijn custom search engine uitproberen. Lijkt het je wat? Meld je dan aan bij Google Co-op.

Lees verder...

dinsdag 28 november 2006

Aanmelden bij zoekmachines

Af en toe komt hier weleens een verdwaalde bezoeker. En dan meestal ook nog eentje die de Nederlandse taal niet machtig is. Hoog tijd om My Test Lab aan te melden bij een aantal search-engines. Veruit de meest gebruikte zoekmachine is natuurlijk Google. Je site of blog aanmelden doe je hier. Ben je Nederlandstalig bezig, dan kun je uiteraard niet om de belangrijkste Nederlandse zoekmachines heen. En wil je dat de hele wereld bij je op bezoek komt, meld je dan aan bij de vele internationale search-engines. Een aardig startpunt daarvoor vind je hier. Tip: als je dol bent op spam moet je bij het aanmelden vooral je eigen e-mail adres opgeven. En wil je niet levenslang gespamd worden, open dan even een Gmail of Hotmail account dat je tijdens de aanmeldprocedure kunt gebruiken.

Lees verder...

Metatags? Toch maar wel!

Metatags vormen een onzichtbaar stukje code, speciaal bedoeld voor een goede indexering door zoekmachines. In het verleden waren de metatags van levensbelang om gevonden te worden en meer bezoekers naar je site te trekken. Maar doordat er nogal eens mee gemanipuleerd werd en de zoekmachines steeds slimmer werden, heeft de metatag eigenlijk wel z'n beste tijd gehad. Meer daarover lees je hier. Desondaks blijken de meeste zoekmachines er nog steeds naar te kijken. Zélfs Google adviseert, tegen alle geruchten in, om metatags te gebruiken. Vandaar dat ik ze toch maar heb toegevoegd. Hiervoor heb ik gebruik gemaakt van de volgende metatags wizzard. Wél handig om je van tevoren een beetje te verdiepen in de meest gebruikte zoektermen. Dat kan bijvoorbeeld op de site van InternetEffect.

Lees verder...

Social Bookmarks bij elke posting

Social Bookmarking is een geweldige manier om je favoriete links rond specifieke onderwerpen met anderen te delen, én omgekeerd. Niet voor niets schieten de SB-sites als paddestoelen uit de grond. Natuurlijk wil ik het gebruikers van de populairste SB-diensten zo makkelijk mogelijk maken om postings van My Test Lab te bookmarken. Niet in de laatste plaats omdat het héél wat extra bezoekers op kan leveren (vooral dus als je een Engelstalig blog hebt). Daarom heb ik dankbaar gebruik gemaakt van het script en de bijbehorende code die ik op Beautiful Beta vond. Het geheel is zeer eenvoudig in Blogger Beta te implementeren. Maar let wel even op! In Firexfox zag het er meteen goed uit en had ik maar liefst 9 social bookmarks op een rij. Helaas, in Internet Explorer lag mijn hele layout aan gort. Na wat gepuzzel bleek de meest praktische oplossing: 3 bookmarks uit de bijbehorende code verwijderen.

Lees verder...

maandag 27 november 2006

De geheimen van Google AdSense

Lees verder...

Affiliate van Amazon

Ik verwacht er niet zoveel van. Maar ik heb me voor dit blog maar eens aangemeld als affiliate bij Amazon. Dat betekent dat ik hier en daar wat boeken ga promoten. Over de exemplaren die via mij worden verkocht, krijg ik een bescheiden vergoeding, die ook nog eens wordt uitgekeerd in de vorm van een Amazon gift cheque. De vergoeding over laten op je bankrekening is voor niet USA ingezetenen nogal ingewikkeld. Ach... in ieder geval leuk om eens mee te experimenteren. Eerlijk gezegd verwacht ik dat het partner programma van Bol.com voor de Nederlandse markt succesvoller is. Alleen moet je daar een uitgebreid formulier invullen en nog maar afwachten of je toegelaten wordt. Gezien de lage bezoekersaantallen van mijn blog, heb ik besloten om hier voorlopig van af te zien. Bij Amazon kon ik na een simpele aanmeldprodure tenminste direct aan de slag. Wat het uiteindelijk oplevert? Daar kom ik t.z.t. graag op terug.

Lees verder...

Bloggen: alles draait om inhoud!

Lees verder...

Geld verdienen met bloggen

Het lijkt me fantastisch om van bloggen je beroep te maken. Elke dag een paar stukkies tikken over een onderwerp dat je na aan het hart ligt. En er nog goed voor betaald krijgen óók. Theoretisch moet het kunnen. Maar ik maak me geen illusies. Sinds enige tijd experimenteer ik wat met Google AdSense. En het is elke dag weer spannend hoeveel ik daarmee verdien. Soms helemaal nada-nakko en soms wel een paar dubbeltjes . Okay, naarmate mijn blogs beter vindbaar zijn en ik meer bezoekers trek, pakken die inkomsten ongetwijfeld hoger uit. En ook door wat te spelen met de verschillende mogelijkheden, zal het rendement vast toenemen. Maar rijk wordt je er écht niet van. Ook al doordat ik me uit gemakzucht beperk tot het Nederlandse taalgebied. Toch wil ik kijken hoe je met bloggen geld kunt verdienen. Meer voor de kick dan for the money. Waarbij het de kunst is om balans te houden tussen het inhoudelijke en het commerciële. Want ik geloof niet zo in van die sites die bol staan van de banners en alleen zijn opgezet om snel miljonair te worden. Wordt vervolgd...

Lees verder...

Van labels... naar de knoppen

Door aan elke blogpost een label mee te geven, kun je alle postings eenvoudig rubriceren. Zodat het voor bezoekers makkelijker wordt om binnen je blogomgeving naar relevante informatie te zoeken. Labels kun je invoeren in het veld rechtsonder in het menu "Posting", optie "Create". Normaal worden labels in je blog weergegeven als een lijst trefwoorden. Maar dát kan mooier en overzichtelijker. Na wat gepruts met code zijn mijn labels veranderd in knoppen (zie rechts). Wil jij dat ook? Zorg eerst dat je enkele postings een label meegeeft. Verwijder dan via "edit", optie "remove" op het blad "Page Elements" onder het menu "Template" de label widget. En voeg nu via "Template", optie "Edit HTML" de code toe die je aantreft op de volgende pagina onder "Step 4: Adding Label Widget". Let op: éérst het article lezen waar onder "Step 4" naar verwezen wordt. Heb je de code toegevoegd? Volg dan de instructies vanaf stap 2, op deze pagina: "Blogger Hack: adding vertical tabs" Het lijkt ingewikkelder dan het is. Maar als je er even voor gaat zitten, is het zo gepiept.

Lees verder...

zondag 26 november 2006

Een favicon toevoegen

Favicons zijn kleine icoontjes met een koppeling naar een webpagina. Wanneer een bezoeker jouw blog aan zijn favorieten of bookmarks toevoegt, verschijnt je favicon automatisch in hun favorites of bookmark list. Zo kunnen ze je een stuk makkelijker terugvinden. Een favicon aan je blog toevoegen is hartstikke simpel. Kopieer of maak een icoontje van 16 x 16 px en sla dit ergens op internet op (bijvoorbeeld Google Pages). Onthou welke URL er naar je favicon linkt. Ga nu in Blogger Beta naar het menu "Template", kies optie "edit html" en plaats in de head-sectie de volgende code tussen < >.


link rel="shortcut icon" href="URL naar je eigen favicom" /


Vergeet niet om in bovenstaande code de URL naar je eigen favicom te verwerken.

Lees verder...

zaterdag 25 november 2006

AdSense codes integreren

Eén van de redenen om verder te kijken dan de standaard Blogger templates, zijn de beperkte plaatsingsmogelijkheden voor Google AdSense. Door AdSense niet evenwichtig in je layout te integreren, ziet je blog er snel lullig uit. Je wekt meteen de indruk dat het je alléén om het geld is te doen en dat de inhoud weinig voorstelt. Dat werkt natuurlijk averechts. Hoctro's three-column template, biedt meer mogelijkheden om AdSense mooi in je blog te plaatsen. Alleen als je AdSense direct onder je header of banner wilt zetten, moet je nog even sleutelen. Volg hiervoor het eerste deel van de instructie voor "Je eigen banner toevoegen". Kies daarna in het menu "page elements" voor "add a page element". Klik op de optie "HTML/Javascript" en plak nu in het content veld je AdSense code. Saven én klaar. Hooguit dat je afhankelijk van het bannerformaat in je template nog wat aan de hoogte of breedte van het headerveld moet prutsen via "edit HMTL"

Lees verder...

Navigatiebar Toedeledokie...

Bovenaan elke Blogger blog staat een standaard navigatiebar van Blogger zelf. Ook al bieden ze je keuze uit drie verschillende versies, het blijft altijd een storend element. Dat is de prijs die je moet betalen voor een gratis blogomgeving. Maar... er is een simpel scriptje in omloop waarmee je jezelf heel eenvoudig van deze navigatiebar kunt ontdoen. Je vindt het script op apt thinking...apt technology. Een kwestie van kopieren en via het template menu, optie "edit HTML" in je eigen template plakken. Gebruik je net als ik de three-column grid van Hoctro's Place, dan plak je het script onder de code:



/* Use this with templates/template-twocol.html */



Lees verder...

Je eigen banner toevoegen

Om het eigen gezicht van je blog te versterken, is een banner eigenlijk een "must". Nou heb ik snel even zo'n bannertje met PhotoShop in elkaar geflanst. En dat alvast ge-upload naar een gratis Google Pages account. Maar hoe krijg je die banner vervolgens op de juiste plek in je blog? Het antwoord vond ik op Beta Blogger For Dummies. Ga in het template menu naar "edit html" en zorg dat expand widgets niet staat aangevinkt. Zoek in de code naar:




b:section class="header" id="header" maxwidgets="1" showadelement="no",






Zet maxwidgets op "3"en zet showaddelement op "yes".Sla de aangepaste template op en ga naar "page elements". Je ziet nu dat er bovenin een optie "add a page element" is bijgekomen. Klik hier op en kies voor de optie "HTML/Javascript". Plak nu in de content sectie de volgende code:



<a href="http://jouwblog.blogspot.com">
<img src="URL van je banner" alt="BlogTitel"></a>


Uiteraard wel even zelf de code aanpassen: url van je blog, de url naar de plek waar je de banner hebt gestald en de naam van je blog. Sla het geheel op eh voila...

Lees verder...

Installatie StatCounter

Je bent benieuwd of je blog wordt bezocht. En je wilt zoveel mogelijk over je bezoekers weten. Daarom heb ik StatCounter geïnstalleerd. Hiermee krijg je online allerlei statistische informatie. StatCounter is gratis en kun je onzichtbaar op de achtergrond laten draaien. Voor dit blog heb ik de zichtbare optie gekozen, zie de bezoekersteller onderaan. Daarachter schuilt nog veel meer info die alleen via een inlogcode en password toegankelijk is. Installeren is simpel. Even aanmelden en daarna produceer je via een wizzard een stukje HTML/Javascript-code. Dat kopieer je en plak je via het Blogger Beta menu "page-elements", "add page element", optie "HTML/Javascript" in je blog.

Lees verder...

vrijdag 24 november 2006

Upload three-column grid

Bij Hoctro's Place vind je naast allerlei handige tips & truc een perfecte three-colomn grid (even doorscrollen tot ca 1/3e van de pagina). Het aardige is dat het zeven verschillende layout's in zich heeft. Voor dit blog heb ik gekozen voor optie nr. 4. Als je de bijbehorende instructies volgt, is het een eitje. Na installatie heb ik alleen de breedte van het header gedeelte aangepast naar 760 px. Dit doe je via het layout-menu in Blogger Beta, onder edit html:



#header-wrapper {

width:760px;

margin:0 auto 10px;





Lees verder...

Experimenteren met Blogger Beta

Iedereen blogt maar tegenwoordig. En dat maakt nieuwsgierig. Dus ook ik heb me onlangs aan het bloggen gewaagd. Eerst een Blogger Beta account aangemaakt en binnen een standaard template wat lopen rommelen. Maar... een beetje blogger laat zich niet in het keurslijf van zo'n standaard template dwingen. Dus ga je op zoek naar nieuwe mogelijkheden. Kom je er achter dat anderen al druk met Blogger Beta experimenteren. En dat er op het web vele tips & trucs te vinden zijn. Om die uit te proberen, heb ik voor mezelf dit blog geopend. Maar je mag gerust meekijken. Wie weet heb jij er ook nog wat aan.

Lees verder...

Zoekmachine optimalisatie: tips & trucs

Lees verder...

donderdag 23 november 2006

Bloggen voor beginners

Lees verder...

Link partners

Updated: 6 december 2006

Waarzo ?! mijn favoriete Start & Zoekpagina
Nationale Mediasite
Bluecow
Netonline
Total Info
Huis Te Koop Nederland
Weblog-Road
2link
Weblog Startkabel
Downer
Loggerts Linkdump
LinkNet
321start

Lees verder...